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Damiano Cunego: "Prefiero ganar el Mundial al Giro"

Damiano Cunego (19/9/1982) es un gran ciclista, aunque no ha alcanzado las cotas que en un principio parecía poder alcanzar. En Lampre desde hace siete temporadas, acaba de finalizar sexto en el Giro tras una actuación notable, siendo de los más valientes de la carrera. ‘El príncipe’ nos atiende relajado y nos revea cuáles son sus preferencias ciclistas.

Una pregunta difícil para comenzar: si te doy a elegir, ¿preferirías ganar Vuelta o Mundial?

Damiano Cunego: Seguramente participaría en la Vuelta para preparar el Mundial, una cosa no excluye la otra. Pero me gustaría ganar el Mundial.

Aún más difícil: ¿ganar otro Giro o el Mundial?
DC: Es una cuestión difícil, sí, porque son dos eventos muy importantes. Aunque como ya he ganado el Giro, tal vez elegiría ganar un Campeonato del Mundo, ya que no he ganado ninguno.

Hemos dejado de lado el Tour. Fuiste top ten en el 2011, maillot blanco en el 2006… ¿qué esperamos de ti en esta carrera en el futuro?

DC: El Tour de 2012 tiene muchos kilómetros contrarreloj, demasiados para mí. Hay una tendencia clara de los corredores que salen en el Giro a recuperar y esperar a la Vuelta. Dependerá siempre del calendario anterior y cómo sean los recorridos.

Como bien dices, has ganado un Giro, Lombardía, etapas en la Vuelta, en Suiza… ¿Quién ha sido la persona más importante para ti en el ciclismo?

DC: Ha habido muchas. En primer lugar mi equipo, el Lampre, con Saronni al frente. Es una persona a la que debo mucho como ciclista y como persona.

¿Cuál es tu carrera favorita o a la que más debes?

DC: Seguramente Lombardía, que la he ganado tres veces.

¿La elegirías por delante de tu Giro?

DC: El Giro es una carrera especial para todos los italianos, pero tengo que reconocer que para mí es mejor el Giro de Lombardía. Es una gran clásica, muy espectacular.

Mucha historia, ¿no?

DC: Sin duda. El Giro también la tiene. Y Milán-San Remo… En Italia son muy importantes todas ellas.

¿Volverás al Giro para ganar?

DC: Veremos. Me tomo el Giro como el Tour de Francia, dependiendo del recorrido y de las opciones que voy teniendo, busco unos objetivos u otros. De todas formas, veremos.

Tratando un poco más tu trayectoria como ciclista: ¿hemos visto al mejor Cunego? ¿Crees que puedes mejorar pese a estar en tu madurez?

DC: No lo sé. Llevo muchos años aquí y he visto varios cambios de generación. Ahora también hay gente joven que está muy fuerte y ponen las cosas muy difíciles. Yo intento dar siempre el máximo y es lo único que puedo hacer.

Hablabas antes del Mundial, que siempre has tenido muy en mente. El de este año es muy bueno para tus condiciones.

DC: Sí, porque además termina cerca del muro que es final de la Amstel, que ya gané en 2008. Bettini cree que tenemos muchas opciones y llevará un equipo fuerte para este tipo de carreras.

¿Qué corredor italiano has tenido como referente?

DC: Precisamente Bettini, que ha corrido hasta hace no mucho, ha sido un modelo para mí. No sólo como ciclista, sino como persona.

Ahora le tienes como seleccionador. ¿Crees que ha conseguido unir a la selección italiana? Es un secreto a voces que históricamente nunca la ha habido.

DC: Sí, ahora somos mucho más equipo. Es una figura muy importante y muy respetada. Ahora tenemos las cosas más claras.

Hablemos de otro corredor italiano, que además está en tu equipo. ¿Os complementáis Michele Scarponi y tú en carrera?

DC: Sí, perfectamente. Nos repartimos el calendario y esta temporada sólo hemos coincidido en País Vasco y el Giro. Yo soy más rápido y él es un corredor más de grandes puertos.

¿Coppi o Bartali? ¿Por qué?

DC: Coppi, porque hemos nacido los dos en septiembre. Es un mito.

¿Moser o Saronni?

DC: Tengo que decir Saronni por fuerza, que está por aquí cerca (risas).

¿Mortirolo o Zoncolan?

DC: Mortirolo, porque es una subida más tradicional.

¿Y el Angliru?

DC: Sí, lo he hecho en 2008. Perdí mucho tiempo por un problema en el descenso previo, pero lo conozco.

Tú que eres un escalador de grandes pendientes, ¿te parece más duro que el Zoncolan?

DC: No sé decir. Son los dos muy difíciles y muy duros.

¿Clásicas o grandes vueltas?

DC: (Tiempo de duda). Es difícil, pero me quedo con las grandes vueltas.

¿Simoni o Garfunkel?

DC: (Risas)

¿Ganar en solitario o al sprint?

DC: Prefiero ganar en solitario porque es más bonito, aunque por mis condiciones es más fácil que gane al sprint.

Realizada en abril de 2012

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