Rui Costa: "Quiero seguir trabajando con honestidad"

Rui Alberto Faría Da Costa ya es una estrella del pelotón, por lo que no necesita presentación, puesto que es la punta de lanza de la generación dorada de portugueses que invaden el World Tour. Este luso de imponente talla ha sido elegido recientemente como “Deportista del año” en su país y está atravesando un invierno atípico, lleno de compromisos, por lo que fue muy difícil hablar con él, que a pesar de todo se hizo un tiempo para atendernos.

Contrario a la opinión reinante, Rui Costa está de acuerdo con el sistema de puntos de la UCI ya que piensa que él se ve favorecido gracias a su regularidad, y tiene muy en claro que en su último año de contrato seguirá siendo fiel escudero de Alejandro Valverde.

Este simpático portugués atesora un palmarés envidiable en su corta trayectoria profesional, con éxitos como el Tour de Suiza 2012 o la octava etapa del Tour de Francia 2011, año en el que también se quedó con el GP Montreal. Ciclista regular si los hay, no destaca en ningún terreno pero se defiende en todos, y la prueba está en victorias de todo tipo como el campeonato nacional contra reloj 2010 o en la citada jornada montañosa de la “grande bouclé” con final en Super Besse.

Nacido en 1986, su juventud y categoría le auguran un futuro promisorio en las estructuras de Unzué que difícilmente deje escapar esta joya del ciclismo actual que le garantiza un relevo seguro para las grandes vueltas cuando Alejandro Valverde dé un paso al costado.

Con ustedes, el deportista del año en Portugal…

¿Cuáles son tus objetivos para el próximo año?

Soy un corredor al que le gusta vivir el día a día sin pensar mucho en el futuro, pero no puedo esconder que me gustaría hacer una temporada tan buena como esta. Es difícil, pero voy continuar trabajando con honestidad como siempre hice en mi carrera.

¿Cómo explicas lo que le pasa a Valverde en el Tour? Porque brilla en el resto del calendario…

Valverde no ha tenido buena suerte en el Tour… A ver si en 2013 las cosas nos salen mejor.

Corriste carreras con Lance Armstrong. ¿Qué opinas de èl?

Muy pocas, no lo conozco lo suficiente para opinar sobre él, pero ha sido simpático conmigo cuando nos cruzamos.

¿Cómo es tu historia? ¿A qué edad empezaste como ciclista, quién te ayudó, quién es tu mentor?

A los 9 años empecé en el atletismo, pero no me sentía realizado. Entonces mi padre, que le gustaba mucho el ciclismo, me convenció y me cambié a esta modalidad y no me equivoqué, en el ciclismo me siento feliz. Todos los equipos por donde he pasado me han ayudado: Guilhabreu, Santa Maria da Feira, Benfica, Caisse y ahora Movistar.

¿Te consideras especialista en algún terreno en particular? ¿En qué tienes que mejorar?

Soy bueno en todos los terrenos, pero perfecto, en ninguno. Pienso que tengo que mejorar en la alta montaña y en contrarreloj.

¿Puedes ser capitán del equipo en alguna carrera de tres semanas? ¿Ya conoces tu calendario?

Aún no sabemos nuestro calendario, pero nuestro líder indiscutible es Alejandro Valverde.

Eres compañero de Valverde y Lastras. ¿Cómo son ellos?

Son muy profesionales en la bici y como personas son muy divertidas, simpáticas y grandes amigos.

¿Cuál fue tú mejor día sobre la bici? ¿Y el peor?

Mi mejor día en la bici ha sido la segunda jornada de la Vuelta a Suiza que gané, y el peor y en el que he sufrido más ha sido en París Roubaix porque es una carrera muy muy dura.

Cuando corrías en Portugal en equipos menos importantes, ¿soñabas con dar el salto al Pro-Tour? ¿Te alcanzaba el sueldo en esos equipos?

Si, siempre he soñado con correr en el World Tour. Los equipos de Portugal no son menos importantes, pero tienen menos apoyo de las empresas y entonces tienen menos condiciones de evolución, pero el sueldo no era malo y sí que alcanzaba para vivir.

¿Cómo puede llegar el ciclismo de Portugal al nivel de España?

Solo sería necesario que las empresas nos apoyasen más. Tenemos muchos talentos, lo que nos falta es patrocinio, más sponsors.

¿Pensaste alguna vez en dejar el ciclismo?

Nunca he pensado en dejar de ser ciclista, desde que empecé a los 11 años que sentí que esta era mi profesión y mi futuro.

Nombra jóvenes portugueses que debamos seguir a futuro…

Son muchos. Yo diría que cerca de 60% de los jóvenes corredores portugueses tienen potencial para estar en la élite del ciclismo. No quiero decir nombres porque son muchos y porque no me quiero olvidar de nadie.

¿Qué opinas de José Azevedo?

Ha sido un buen corredor, referencia en el ciclismo portugués y es una buena persona.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

En mis ratos libres me gusta tocar la batería y estar con mi familia. Me encanta la música pop y la verdad no leo mucho libros. Leo diarios y revistas de ciclismo.

¿Cuál es el ciclista que más te impresionó?

Siempre admiré a Lance y Miguel Indurain, sobre todo por su forma de rodar en el pelotón.

¿Cuándo os concentrareis nuevamente con el equipo? ¿Hasta cuándo tienes contrato?

Nos hemos concentrado este mes de noviembre y pienso que ahora en febrero tenemos otra concentración. Tengo contrato hasta el final de 2013.

¿Hasta qué edad vas a correr en bicicleta? ¿Qué harás cuándo te retires?

Me gustaría correr hasta donde mi cuerpo se sienta cómodo. Después del ciclismo no lo sé… no pienso mucho en eso.

¿Qué opinas del ciclismo de Colombia que tuvo un gran año con Uran, Henao?

Es un ciclismo en evolución en donde se han encontrado recientemente algunos jóvenes talentos. Darán que hablar.

¿Qué opinas del sistema de puntos?

A mi sí que me gusta y me es favorable pues soy un corredor muy regular y por eso bueno para mí.

¿El mejor ciclista actual ?

Joaquim Rodríguez, ha sido el más regular en las últimas temporadas y es el número uno del ránking.

¿Cuàl es tu sueño sobre la bici?

Seguir trabajando con honestidad como hasta ahora para llegar lo más alto posible.

Crédito: Pablo Martín Palermo / Realizada en enero de 2013

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