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Phillipe Thys, el pentacampeón recortado

El belga, nacido el 8 de octubre de 1890 en Anderlecht, fue el primer ciclista en lograr tres victorias en el Tour de Francia. El último de ellos lo conquistó con 30 años, por lo que de no mediar la I Guerra Mundial, podríamos estar hablando de una cifra récord que hubiera cambiado la historia.

No es al único al que una guerra le ha recortado sus posibles éxitos. Sin ir más lejos, los míticos Coppi y Bartali sufrieron la desgracia de haber coincidido con una época convulsa y donde sobrevivir (o combatir) se convertía en algo más importante que el ciclismo.

Thys sería después empresario, siempre en relación con el ciclismo. Falleció un 16 de enero de 1971. Aquel año Merckx ganaría el Tour y marcaría una época. Quién sabe si se hablaría del ‘caníbal’ como el nuevo Thys si la circunstancia hubiese sido otra.

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