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Tour del Mediterráneo, creación de Lucien Aimar

Se trata de una prueba por etapas que se disputa en la zona mediterránea de Francia a mediados de febrero. Suele constar de cinco etapas que transcurren por el sur, departamentos costeros de las regiones de Languedoc-Rosellon y Provenza-Costa Azul, siendo Antibes, Marsella y Beziers localidades habituales de la carrera. Incluye un final en alto, el Mont Faron, seña de identidad de la prueba, una montaña pegada a Toulon. Otra característica de esta carrera es que siempre incluye una contrarreloj por equipos. 

Esta carrera fue creada por el vencedor del Tour de Francia de 1966, Lucien Aimar, en 1974, un año después de retirarse del ciclismo. Su primer vencedor fue Charles Rouxel. El libro de oro de esta carrera incluye las victorias de Merckx (1977), Bernard (1986), Rominger (1989), Bugno (1995), Vandenbroucke (1996), Jalabert (2000), Rebellin (2001), Bartoli (2002), Bettini (2003), o Voigt (2005). Sin embargo, el récord de victorias pertenece a Knetemann (1978, 1980, 1983).

Por parte española, nunca ha llegado a ser una prueba muy “apreciada”, ya que hubo que esperar hasta 1991 para ver el primer podio (Julián Gorospe) y mejorar las tres victorias parciales a cargo de Alberto Fernández -Mont Faron, 1982-, Modesto Urrutibeazcoa (1986) y Ruiz Cabestany (1988). El motivo era que coincidía con las vueltas nacionales (Mallorca y Andalucía).

En los últimos años la tendencia ha ido cambiando con las victorias finales de José Iván Gutiérrez (2007) y Luis León Sánchez (2009). Alejandro Valverde ganó en 2010, pero fue descalificado por su supuesta implicación en la Operación Puerto.

Dani Fernández

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